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信息革命变得政治化

2019-11-13

作者:Joseph S. Nye

哈佛大学肯尼迪学院教授,​​“权力的未来”一书的作者

在埃及举行的“阿拉伯之春”两周年之际,解放广场的骚乱标志着许多观察家担心他们在2011年的乐观预测已经破灭。 问题的一部分是,用一种用短期术语描述事件的比喻扭曲了预期。 如果我们谈到“阿拉伯革命”,而不是“阿拉伯之春”,我们可能会有更现实的期望。 革命几十年,而不是几个季节或几年。

考虑一下始于1789年的法国大革命。谁会预测,在十年内,一名不起眼的科西嘉士兵会带领法国军队进入尼罗河岸,或者拿破仑战争会破坏欧洲直到1815年?

如果我们想到阿拉伯革命,就会有许多惊喜。 到目前为止,大多数阿拉伯君主制已经拥有足够的合法性,金钱和力量,能够在流行的反抗浪潮中生存下来,这些浪潮已经摧毁了像埃及的胡斯尼·穆巴拉克和利比亚的穆阿迈尔·卡扎菲这样的世俗共和党独裁者,但我们距革命进程只有两年时间。

在阿拉伯政治革命之下,存在着一个更深刻,更长期的激进变革过程,有时被称为信息革命。 我们还不能完全理解其含义,但它从根本上改变了二十一世纪的权力本质,在这种权力中,所有国家都存在于一个甚至最强大的当局无法控制的环境中。

政府一直担心信息的流动和控制,而我们的年龄并不是第一个受到信息技术急剧变化的强烈影响。 古腾堡的印刷机对于新教改革的起源以及随之而来的欧洲战争非常重要。 然而,今天,在国家内部和国家之间,更多的人口可以获得信息所带来的权力。

当前的全球革命基于快速的技术进步,大大降低了创建,查找和传输信息的成本。 计算能力大约每18个月翻一番,持续30年,到二十一世纪初,它的成本是1970年代早期的千分之一。 如果汽车价格下降的速度与半导体价格一样快,那么今天的汽车售价将为5美元。

就在20世纪80年代,通过铜线拨打电话每秒只能传送一页信息; 今天,一根细纤维光纤可以在一秒钟内传输90,000 1980年,一个千兆字节的数据存储占据了一个房间; 现在,200克的存储空间适合你的衬衫口袋。

更重要的是传输信息的成本大幅下降,这降低了进入门槛。 随着计算能力变得越来越便宜,计算机缩小到智能手机和其他便携式设备的大小,分散效果也非常显着。 与几十年前相比,今天的信息传播分布更为广泛。

结果,世界政治不再是政府的唯一省份。 个人和私人组织 - 包括维基解密,跨国公司,非政府组织,恐怖分子或自发的社会运动 - 已被授权发挥直接作用。

信息的传播意味着非正式网络正在削弱传统官僚机构的垄断,所有政府都无法控制其议程。 政治领导人在必须回应事件之前享有较少的自由度,然后必须不仅与其他政府沟通,还与民间社会沟通。

但是,“过度学习”阿拉伯革命所教导的关于信息,技术和权力的教训将是一个错误。 虽然信息革命原则上可以减少大国的权力并增加小国和非国家行为者的权力,但政治和权力比这种技术决定论所暗示的要复杂得多。

在二十世纪中叶,人们担心计算机和新的通信手段会产生乔治奥威尔1984年戏剧化的中央政府控制。 事实上,中国,沙特阿拉伯和其他地方的独裁政府已经使用这些新技术来控制信息。 具有讽刺意味的是,对于网络乌托邦人来说,Twitter和Facebook等社交网络创建的电子路径有时会使秘密警察的工作更容易。

在2009年Twitter最初的尴尬之后,伊朗政府在2010年能够压制该国的“绿色”运动。同样,虽然“中国的伟大防火墙”还远未完善,但到目前为止政府已经成功应对,甚至随着互联网在该国蓬勃发展。

换句话说,信息革命的某些方面有助于小,但有些方面帮助已经庞大而强大。 尺寸仍然很重要。 虽然黑客和政府都可以创建信息并利用互联网,但是对于许多目的来说,大型政府可以部署成千上万受过培训的人员并拥有巨大的计算能力来破解代码或侵入其他组织。

同样,虽然现在传播现有信息的成本很低,但信息的收集和制作往往需要大量投资,而且在许多竞争情况下,新信息最为重要。 情报收集就是一个很好的例子,精心制作的禁用伊朗核离心机的Stuxnet蠕虫似乎是政府创造的。

政府和大国仍然拥有比信息赋权的私人行为者更多的资源,但他们所处的阶段更加拥挤。 随后的戏剧将如何展开? 谁会赢,谁会输?

回答这些问题需要几十年而不是一个季节。 正如埃及和其他地方的事件所表明的那样,我们才刚刚开始理解本世纪信息革命对权力的影响。

版权:Project Syndicate

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