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击败非洲的脑膜炎

2019-10-29

克里斯埃利亚斯

非洲在抗击脑膜炎方面取得的进展是全球健康中保存最好的秘密之一。 由于低成本疫苗的开发和部署,数十万儿童的生命得到了拯救,否则可能因疾病而遭受破坏的社区正在蓬勃发展。

脑膜炎球菌脑膜炎是脑和脊髓周围薄衬里的细菌感染,可能是致命的。 一个多世纪以来,流行病已经席卷撒哈拉以南非洲的26个国家,每年造成数万名年轻人死亡和致残。 这种疾病在非洲大陆非常令人担忧; 它可以在几小时内杀死或让受害者受到严重的脑损伤。

爆发通常发生在日历年的开始,当时撒哈拉沙漠的干燥风开始向南吹。 1996 - 1997年的流行病导致撒哈拉以南非洲地区超过250,000例病例和25,000例死亡,其中许多是儿童。 在幸存者中,有四分之一的人患有永久性残疾,包括瘫痪,失明,听力丧失,癫痫发作和脑损伤。

脑膜炎A对家庭和社区的影响是毁灭性的。 为了支付治疗费用,许多家庭被迫出售维持生计所需的资产:牲畜,种子库存和工具。 此外,由感染引起的残疾可能使幸存者无法获得收入或照顾自己和家人。 随着卫生保健工作者努力控制疫情,整个社区可能陷入更深层次的贫困。

这种疾病造成的痛苦是行动的推动力。 十六年前,非洲卫生部长,国际卫生非政府组织 , 以及其他数十个合作伙伴组成了 任务很简单:开发一种可负担得起的疫苗来对抗非洲的脑膜炎A.

该项目取得了成功。 在不到十年的时间里,MenAfriVac疫苗被推出,并在脑膜炎流行病的周期中立即产生了戏剧性的突破。 我于2010年12月在布基纳法索接种疫苗。我担心是否会有人出现疫苗。 但是当我在发布前一天遇到卫生部长并问他最大的担忧是什么时,他给了我一个惊人的答案:“人群控制。”

他是对的。 在每个免疫站点形成巨大的人群,在炎热的太阳下排队,渴望得到对致命疾病的保护。 从字面上看,这是一场州长活动,总统出席了会议。 第一次疫苗接种活动几乎覆盖了1-29岁的所有人。

在此后的五年中,撒哈拉以南非洲地区有超过2.35亿人接种了疫苗。 到2020年,该疫苗预计将为4亿多人提供保护 - 预防100万例脑膜炎A,150,000例死于该病,以及250,000例严重残疾人幸存者。

MVP是非洲领导人和来自全球卫生领域的专家共同努力的有力例证。 具有重点目标的强大的临时伙伴关系可以产生真正的催化效应。 但这项工作远未结束。 去年,世界卫生组织批准MenAfriVac用于常规疫苗计划,使数百万人得以保护。

赌注很高。 普及免疫接种是健康,发展和经济增长的基石。 认识到这一点,一些非洲国家已经在计划今年将脑膜炎和其他疫苗推广到常规免疫系统。 非洲领导人面临的任务是确保从大规模疫苗接种运动到常规免疫接种的顺利和全面过渡。

上周,政府官员聚集在埃塞俄比亚参加有史以来第一次 ,他们那里重新致力于确保非洲大陆的每个人都能获得他们所需的疫苗。 这将需要进一步投资免疫,改进数据收集和分析,新工具和方法,最重要的是,强有力的伙伴关系。

我们必须以MVP的传统为基础,努力建立一个每个孩子都能获得生存和繁荣所需的拯救生命的疫苗的世界。

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